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¿Quién inventó la palabra «ambigrama»?

En Ambigram.com reproducen un mensaje de Douglas Hofstadter.

Sobre el origen de la palabra «ambigrama»: lo que recuerdo es que en Boston, en 1983-84, conversamos sobre un montón de ideas con un pequeño grupo de amigos, y me parece que fue más una invención colectiva que la obra de una sola persona. Hablo de «un amigo» como una especie de defensa, porque no pretendo crédito personal (aunque estoy seguro de que soy responsable de una parte de la palabra, quizás «ambi», quizás «grama», quizás la combinación de las dos, ¿quién sabe?), y por otro lado no recuerdo exactamente quiénes estaban presentes en esas discusiones o qué aportó quién. Sin dudas Greg Huber estaba allí, y quizás Bernie Greenberg, quizás Don Byrd, quizás Henry Lieberman, quizás X, quizás Y, quizás Z… No puedo recordarlo, y dudo5 que ellos puedan. («Dudo5» no es, por supuesto, un error de tipeo, sino un verbo especial que significa «lo dudo mucho», en caso de que usted se haya sorprendido…) Yo soy parcial aunque no completamente responsable de la palabra, tal como recuerdo. Y verdaderamente «un amigo» (¡pero cuál, quién sabe!) es también parcial aunque no totalmente responsable de ella. Estoy siendo terrible terriblemente generoso con «un amigo» rechazando reclamar todo el mérito para mí mismo, pero nosotros somos de esa clase de personas terrible terriblemente generosas; no lo dude5 ni por un momento.

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Üstün Alsaç escribió un artículo (en inglés) acerca de los ambigramas. Traducimos aquí un fragmento.

Los calígrafos chinos son conocidos por escribir palabras o frases con pinceles, y pueden luego plegar el papel antes de que la tinta se seque, obteniendo una imagen en el lado vacío que completa la palabra o frase. En los países que han aceptado la cultura islámica, la caligrafía fue considerada un arte importante. Sus calígrafos también hicieron experimentos similares. Los ejemplos más conocidos son aquellos que consisten en una composición simétrica a lo largo de su eje vertical. Esto fue llamado «müsenna», palabra árabe que significa «de dos lados». Los artistas turcos usaron el término «aynali» para tales composiciones, que significa «espejado». Hay muchos ejemplos notables de composiciones así. También es posible producirlas con el alfabeto latino. El profesor Emin Barin, un calígrafo turco contemporáneo, produjo algunos muy buenos.


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