Epostracismo

Uno de nuestros mayores logros fue haber rescatado del olvido a la palabra «epostracismo», que nombra al pasatiempo de arrojar una piedra plana para que rebote sobre el agua. Cuando la descubrimos, devolvía sólo dos o tres resultados en Altavista, y todos eran erratas por «ostracismo». Hoy y gracias a nosotros —no nos avergüenza la jactancia— la palabra llegó a la televisión.

Proyecto G es un programa de divulgación científica de tono ligero e informal que emite desde hace años el canal argentino Encuentro. (La G del título remite a Diego Golombek, su creador y conductor.) En el capítulo 12 de la segunda temporada se dedicaron extensamente a nuestro pasatiempo. En el minuto 8:26 se da este diálogo.

—Yo de chico jugaba, pero, en el barrio, le decíamos patito.
—Esa es una de las grandes discusiones en la lengua hispana, sapito o patito.
—Ya veo que usted sabe de esto, ¿cuál es la que vale?
—Ambas acepciones son válidas, pero es una discusión que puede no terminar nunca. De hecho, si se fija, en algunos diccionarios, comentan que ya los griegos jugaban a este juego.
—¿Los griegos? ¿Qué? ¿Le decían “patiton”, “sapiton”?
—No, no, le decían “epostracismo”, que viene del griego “epi”, ‘sobre’, y “ostracon”, que se refiere a los caracoles con los que los griegos jugaban.
—O sea que hace muchísimo tiempo que la gente ya andaba tirando cosas al agua.

Misión cumplida. Próximo objetivo: que la RAE incorpore «ambigrama» a su diccionario.

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Tatetí recargado

Qué bueno es el tatetí recargado. No vamos a ser redundantes —siguiendo el enlace están las reglas detalladas, en nuestro idioma, con fotos— pero queremos contar la idea.

Se juega en un tablero de tatetí grande; cada casilla contiene un tablero de tatetí pequeño. Las marcas —las preceptivas cruces y círculos— se realizan en los tableros pequeños. Cuando uno de los contendientes hace tres en línea en un tablero pequeño, se apropia de esa casilla; gana quien hace tres en línea en el tablero grande. Hay una regla más: el tablero donde se hace cada jugada está determinado por la jugada que acaba de hacer el rival. Por ejemplo, una cruz en una casilla de abajo a la derecha se responde con un círculo en cualquier casilla del tablero de abajo a la derecha.

Lo mejor es probarlo. Hay muchas versiones online. Esta es una; en esta otra llevan algunas estadísticas (por ejemplo: por cada partido que gana un humano, la máquina gana tres).

Según parece, la historia empieza con el juego Tic Tac Ku, que pasó sin especial éxito. Años más tarde, alguien va a un picnic y ve a un grupito de matemáticos entusiasmados con una variante de tatetí; al volver a su casa escribe y dibuja las reglas de ese juego espiado. Su publicación enseguida se vuelve popular; la foto de arriba pertenece a un proyecto de Kickstarter.

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Salsa & bachata

Apagan las lámparas. Las damas avanzan hasta la sala. Arranca la jarana: sardana, vals, cancán, samba. Nada basta. La dama arrastra al galán —andaba tras la baranda— para danzar salsa & bachata. Ganan palmas.

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Quinto encuentro por Gardner

El sábado 25 de octubre será el quinto encuentro para celebrar el ingenio de Martin Gardner. La convocatoria es a las 20 horas en el Auditorio Cendas, que queda en Bulnes 1350, Buenos Aires. La entrada es totalmente libre y gratuita.

Si le queda a trasmano no se desespere: habrá festejos similares en otras ciudades del mundo, incluyendo Bogotá, Sao Paulo, Madrid, Girona y Almería. Quizás tenga suerte.

Para ponerse a tono, nada mejor que revisar las charlas que hubo durante el encuentro pasado; el organizador, Rodolfo Kurchan, se encargó de subirlas a YouTube. Hay números, palíndromos, música, ajedrez, lógica, acertijos tradicionales y juegos nuevos; aparecen Smullyan, Lewis Carroll y Mozart. El conjunto es variado, excelente y divertido; lo mismo ocurrirá seguramente el sábado a la noche.

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Hiato

A lo largo de estos años en juegosdeingenio.org fuimos a diferentes velocidades, y en los últimos meses, quizás haya sido un año largo, tocó hiato. Todo cambia. A partir de ahora encontrará novedades cada lunes, miércoles y viernes. También tendrán más aire nuestras cuentas de Twitter y Facebook. Nos veremos.

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Cumpleaños

Hoy, este sitio cumple catorce años.

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Cinco invitados en una noche de lluvia; al irse, ninguno se lleva el paraguas que le corresponde. ¿De cuántas maneras diferentes pueden quedar distribuidos los paraguas? Cinco compañeros de oficina juegan al amigo invisible: con disimulo cada uno debe hacerle un regalo a otro. ¿De cuántas maneras diferentes pueden cruzarse los regalos? Un secretario nervioso debe despachar cinco cartas, pero cada una termina en un sobre equivocado. ¿De cuántas maneras diferentes pueden ensobrarse las cartas? La respuesta a las tres preguntas es la misma: cuarenta y cuatro.

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