43

Dicen que el matemático y lógico Augustus de Morgan presumía de cumplir n años en el año x2. Claro que lo mismo podrían haber dicho Benito Juárez, John Stuart Mill, Elizabeth Browning o cualquiera nacido en 1806; todos cumplirían 43 años en 1849. Algo similar se aplica a los que nacieron en 1892, como Walter Benjamin, Alfonsina Storni, Francisco Franco o J. R. R. Tolkien: cumplieron 44 años en 1936, número que es 44 al cuadrado. Dentro de doce años llegará el momento afortunado de los que nacieron en 1980. Ojalá que lo festejen como se merece.

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Detective en guaraní

El otro día vimos un espectáculo bastante circense con un personaje que se llamaba «Alelí Pocopómulo». El apellido quedó rebotando contra las membranas de nuestra mente hasta que nos dimos cuenta de que sonaba griego. (El efecto sería mayor si fuera Pocopómulos, o para respetar la concordancia: Tocopómulos.)

Nos acordamos de la canción de los barqueros del Vólgota (aquí la letra transcripta) y de los innumerables chistes escolares del estilo «cómo se dice detective en guaraní».

¿Cómo se llama este recurso? Sería rarísimo que no tuviera una página en la Wikipedia.

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Toy Story

La canción de la película Toy Story dice en su estribillo:

Hay un amigo en mí

Pero lo inverso también es cierto:

Hay un «mí» en «amigo»

(Así es la versión para España. La versión para América Latina dice «Yo soy tu amigo fiel».)

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Dábale arroz

Un día como hoy, pero de 1837, se publica por primera vez, en el periódico barcelonés El Guardia Nacional, el palíndromo más famoso de nuestro idioma.

Dábale arroz a la zorra el abad.

O por lo menos es lo que asegura Pere Ruiz en este erudito artículo. Aunque el verdadero nombre del autor aparece ofuscado por un seudónimo, la detectivesca investigación apunta al español Antonio Mateo, prolífico y por entonces joven aficionado a las charadas.

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Alejandrinos palindrómicos

«[José Antonio] Robles me contraatacó con un palíndroma que yo no conocía: sums are not set as a test on erasmus, y entonces yo recordé, aunque no se lo dije, que Julio Cortázar me ofreció hace años buscarme en una biblioteca de París el Evangelio según San Mateo puesto en alejandrinos palindrómicos franceses por alguien en el siglo XVIII, ofrecimiento que no acepté por temor a hacerlo perder el tiempo.»

(Augusto Monterroso, en La letra E: fragmentos de un diario, página 19.)

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Tortícolis

Basta con girar la cámara un cuarto de vuelta para conseguir una ilusión poderosa. Hay muchos ejemplos por aquí o por allí, como la imagen del perro volador. No es difícil intuir la explicación. El fotógrafo francés Laurent Dejente exploró el fenómeno en su serie Tortícolis; hay que hacer clic en los pequeños cuadraditos de la derecha.

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Vocales y consonantes

1. Hay muchos nombres de países que alternan rigurosamente vocales y consonantes: Líbano, Cuba, Surinam, Filipinas, Irak, México… ¿Cuál es el más largo?

2. Podemos escribir «Brasil» como 21111, porque lleva primero dos consonantes, luego una vocal, después una consonante, una vocal y finalmente una consonante. No es una manera unívoca de nombrar a un país: 112111 describe tanto a Ecuador como a Camboya. ¿Qué país es 232?

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